Définition du noir

Que signifie « en noir » ?

Le terme « noir » est utilisé pour désigner la rentabilité et la santé financière actuelle d’une entreprise. On dit qu’une entreprise est dans le noir si elle est rentable ou, plus précisément, si elle produit des bénéfices positifs après avoir pris en compte toutes les dépenses.

Le terme trouve ses racines dans l’histoire de la comptabilité, lorsque les comptables mettaient à jour les données financières de leurs livres à la main avant que les ordinateurs et les logiciels ne soient utilisés. Les comptables utilisaient des encres de différentes couleurs – noir et rouge – pour indiquer la rentabilité d’une entreprise. Contrairement à une entreprise en noir, une entreprise dont les bénéfices sont négatifs ou qui n’est pas rentable est dite en rouge.

Le terme peut également s’appliquer aux particuliers. On dit que toute personne qui a plus d’actifs que de passifs et qui est capable de rembourser ses dettes sans problème est dans le noir.

Points clés à retenir

  • L’expression « au noir » est utilisée pour désigner la rentabilité et la santé financière actuelle d’une entreprise.
  • L’expression est ancrée dans l’histoire de la comptabilité, lorsque les comptables mettaient à jour les données financières de leurs livres à la main, à l’encre noire.
  • Lorsqu’une entreprise est dans le noir, elle a des bénéfices positifs, est financièrement solvable et ne souffre pas d’un endettement trop important.
  • Les entreprises qui ne sont pas rentables et qui affichent une perte sont dites dans le rouge.

Comprendre le terme « noir

L’expression « être dans le noir » est couramment entendue dans le monde de la finance et fait référence à la situation financière la plus récente d’une entreprise, généralement son dernier exercice comptable. Lorsqu’une entreprise est dans le noir, on dit qu’elle est rentable, financièrement solvable et qu’elle n’est pas surchargée de dettes. L’avenir de l’entreprise est donc certain, de sorte qu’au lieu de risquer de faire faillite, elle peut poursuivre ses activités normales.

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Cette expression est dérivée de la couleur de l’encre utilisée par les comptables pour inscrire un chiffre positif sur les états financiers d’une société. De toute évidence, il vaut mieux être constamment dans le noir que dans le rouge, car cela indique de solides performances commerciales.

Bien que les ordinateurs aient remplacé l’ancien système à base d’encre, les termes noir et rouge sont toujours utilisés. Au lieu d’une encre de couleur différente, les résultats négatifs et autres chiffres connexes sont indiqués entre parenthèses dans les états financiers.

Bien que les ordinateurs aient remplacé les états financiers manuscrits, les termes noir et rouge sont toujours utilisés.

Quelles sont les raisons pour lesquelles les entreprises sont dans le noir ?

Les entreprises s’efforcent de rester dans le noir parce que cela signifie qu’elles ont atteint ou dépassé le seuil de rentabilité. En étant rentables, elles sont capables de rembourser leurs dettes et de maintenir leurs flux de trésorerie pendant les périodes difficiles. Elles doivent également rendre des comptes à leurs directeurs et, surtout, à leurs actionnaires. Une entreprise rentable renforce la confiance des actionnaires et leur garantit également qu’ils continueront à recevoir tout revenu sous forme de dividendes.

Le cycle économique détermine également si une entreprise sera dans le rouge. En période de certitude économique, les entreprises se retrouvent souvent rentables. Par exemple, lorsque l’économie est en expansion, les consommateurs sont plus susceptibles d’emprunter et de dépenser davantage. Les détaillants, par exemple, sont plus rentables et peuvent rembourser plus de dettes parce que les taux d’intérêt sont bas. D’autre part, lorsque l’économie se contracte et que les taux d’intérêt sont plus élevés, ils peuvent se retrouver dans le rouge, car le pouvoir d’achat des consommateurs se trouve restreint.

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Être dans le rouge contre être dans le noir

Il y a des moments où les entreprises se retrouvent dans le rouge, malgré le cycle économique. Elles peuvent ne pas être rentables en raison de leurs dépenses de recherche, de nouvelles technologies ou pour rembourser leurs dettes. Mais ce n’est pas toujours une mauvaise situation et il n’y a pas lieu de s’inquiéter car il peut s’agir d’une situation temporaire, la rentabilité étant à portée de main.

Si une entreprise est constamment dans le rouge, elle peut cependant lever un drapeau rouge. Les entreprises qui déclarent constamment une perte peuvent perdre des actionnaires, ne pas en attirer de nouveaux, ne peuvent obtenir aucun financement et peuvent se retrouver sur la voie de la faillite.

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