Définition du produit national brut (PNB)

Qu’est-ce que le produit national brut (PNB) ?

Le produit national brut (PNB) est une estimation de la valeur totale de tous les produits et services finaux fabriqués au cours d’une période donnée par les moyens de production appartenant aux résidents d’un pays. Le PNB est généralement calculé en prenant la somme des dépenses de consommation personnelle, de l’investissement intérieur privé, des dépenses publiques, des exportations nettes et de tout revenu gagné par les résidents grâce à des investissements à l’étranger, moins les revenus gagnés au sein de l’économie nationale par les résidents étrangers. Les exportations nettes représentent la différence entre ce qu’un pays exporte moins les importations de biens et de services.

Le PNB est lié à une autre mesure économique importante appelée produit intérieur brut (PIB), qui prend en compte toute la production réalisée à l’intérieur des frontières d’un pays, quel que soit le propriétaire des moyens de production. Le PNB commence par le PIB, ajoute les revenus d’investissement des résidents provenant d’investissements à l’étranger et soustrait les revenus d’investissement des résidents étrangers gagnés dans un pays. (Pour une lecture connexe, voir « Comprendre le PIB par rapport au PNB »)

Points clés à retenir

  • Le PNB mesure la production des résidents d’un pays, indépendamment de la localisation de l’activité économique sous-jacente réelle.
  • Les revenus des investissements à l’étranger des résidents d’un pays comptent dans le PNB, mais pas les investissements étrangers à l’intérieur des frontières d’un pays. Cela contraste avec le PIB qui mesure la production économique et les revenus sur la base du lieu plutôt que de la nationalité.
  • Le PNB et le PIB peuvent avoir des valeurs différentes, et une grande différence entre le PNB et le PIB d’un pays peut suggérer une grande intégration dans l’économie mondiale.
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Comprendre le produit national brut

Le PNB mesure la valeur monétaire totale de la production des résidents d’un pays. Par conséquent, toute production produite par des résidents étrangers à l’intérieur des frontières du pays doit être exclue dans le calcul du PNB, tandis que toute production produite par les résidents du pays en dehors de ses frontières doit être comptabilisée. Le PNB n’inclut pas les biens et services intermédiaires afin d’éviter un double comptage puisqu’ils sont déjà incorporés dans la valeur des biens et services finaux.

Les États-Unis ont utilisé le PNB jusqu’en 1991 comme principale mesure de l’activité économique. Après cette date, ils ont commencé à utiliser le PNB à sa place pour deux raisons principales. Premièrement, parce que le PIB correspond plus étroitement à d’autres données économiques américaines intéressant les décideurs politiques, comme l’emploi et la production industrielle qui, comme le PIB, mesurent l’activité à l’intérieur des frontières des États-Unis et ignorent les nationalités. Deuxièmement, le passage au PIB visait à faciliter les comparaisons entre pays, car la plupart des autres pays utilisaient alors principalement le PIB.

La différence entre le PNB et le PIB

Le PNB et le PIB sont des concepts très étroitement liés, et les principales différences entre eux proviennent du fait qu’il peut y avoir des sociétés appartenant à des résidents étrangers qui produisent des biens dans le pays, et des sociétés appartenant à des résidents nationaux qui produisent des biens pour le reste du monde et reversent les revenus gagnés aux résidents nationaux. Par exemple, il y a un certain nombre de sociétés étrangères qui produisent des biens et des services aux États-Unis et qui transfèrent tout revenu gagné à leurs résidents étrangers. De même, de nombreuses sociétés américaines produisent des biens et des services en dehors des frontières américaines et reversent les bénéfices aux résidents américains. Si les revenus gagnés par les sociétés nationales en dehors des États-Unis sont supérieurs aux revenus gagnés sur le territoire américain par des sociétés appartenant à des résidents étrangers, le PNB américain est supérieur à son PIB.

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Le calcul du PNB et du PIB peut donner des résultats différents en termes de production totale. Par exemple, en 2019, le PIB américain était de 21,75 billions de dollars, alors que son PNB était de 22,03 billions de dollars. Si le PIB est la mesure de l’activité économique d’un pays la plus largement suivie, le PNB n’en vaut pas moins la peine d’être examiné, car de grandes différences entre le PNB et le PIB peuvent indiquer qu’un pays s’engage davantage dans le commerce international, la production ou les opérations financières. Plus la différence entre le PNB et le PIB d’un pays est importante, plus le niveau des revenus et des investissements dans ce pays implique, d’une manière ou d’une autre, des activités transnationales telles que les investissements directs étrangers.

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