La valeur réelle d’une médaille olympique

La médaille d’or est inestimable pour ceux qui reçoivent ce prix prestigieux, mais il n’en reste pas moins que les médailles sont fabriquées. Quelle est donc la valeur réelle d’une médaille d’or olympique ?

Valeur de la médaille d’or

Les médailles d’or des Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018 pesaient 586 grammes, soit près de 20 % de plus que les médailles d’or des Jeux olympiques de Rio en 2016. Elles mesuraient 92,5 mm de diamètre. Au total, 102 médailles ont été décernées dans 15 disciplines sportives ; 2018 a été les premiers Jeux d’hiver où le nombre de médailles d’or a dépassé 100 .

Le Comité international olympique exige que la médaille d’or contienne un minimum de six grammes d’or et environ 92,5 % d’argent. En 2018, la médaille d’or était composée à 99 % d’argent avec 6 grammes de plaqué or. Comme la médaille elle-même pèse 586 grammes, elle est composée de 580 grammes d’argent et de seulement 6 grammes d’or. 

En février 2018, l’or s’échangeait à environ 43 dollars par gramme et l’argent à environ 0,60 dollar par gramme. À ces niveaux de prix, la valeur réelle d’une médaille d’or aux Jeux olympiques de PyeongChang de 2018 était d’environ 606 dollars pendant les Jeux. Les médailles d’or des Jeux olympiques de Rio de 2016 valaient 532 dollars.

Pourquoi des médailles d’or ?

Les médailles olympiques n’ont pas toujours été des médailles d’or. Lors des premiers jeux olympiques modernes en 1896, les médailles décernées à l’équipe qui s’était classée première étaient en argent et celle qui avait terminé deuxième recevait une médaille en cuivre. Lors de la série suivante de Jeux olympiques d’été en 1900, de nombreux vainqueurs ont reçu des trophées et des coupes à la place des médailles. Ce n’est qu’en 1904 que des médailles d’or, d’argent et de bronze ont commencé à être décernées aux concurrents. 

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Chaque ville olympique qui accueille les jeux décide d’un design unique et frappe les médailles. Le dessin du PyeongChang de 2018 s’inspire d’éléments traditionnels de la culture coréenne. Les médailles ont été conçues par Lee Suk-woo et incorporent l’écriture coréenne Hangeul et la texture des troncs d’arbre. La sarcelle et le ruban rouge seront fabriqués à partir de gapsa, un tissu traditionnel coréen. Les médailles olympiques de 2016 à Rio ont été conçues dans un souci de durabilité et comprennent des matériaux recyclés, des couronnes de laurier et la déesse grecque de la victoire, Nike. 

La dernière fois qu’une médaille olympique a été entièrement réalisée en or, c’était en 1912, aux Jeux olympiques d’été de Stockholm, en Suède. À l’époque, le prix moyen d’une once d’or était d’environ 18,93 $ et le poids de la médaille d’or olympique de Stockholm de 1912 était d’environ 24 g (0,85 once). Le coût d’une médaille olympique en or massif était d’environ 20,40 $ en 1912. En tenant compte de l’inflation, elle aurait coûté aujourd’hui 542 $.

Selon le Comité international olympique, la médaille d’or de 2018 a été conçue pour refléter l’histoire des Jeux olympiques et l’esprit des athlètes qui y participent. Même si une médaille ne vaut pas son pesant d’or, les athlètes qui la gagnent auront probablement le sentiment que les récompenses sont beaucoup plus précieuses.

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