Le coût de l’éducation d’un enfant aux États-Unis

Personne ne veut évaluer financièrement un enfant comme il le ferait pour l’achat d’une voiture ou d’une maison, mais lorsqu’un enfant atteint l’âge de 18 ans, il aura coûté à ses parents plus que certaines maisons. Soyez prêt à payer beaucoup d’argent pour ce joli petit paquet. Par exemple, les parents qui ont un enfant aujourd’hui dépenseront, en moyenne, 284 570 dollars d’ici à ce que le bébé atteigne 18 ans, selon les données du ministère de l’agriculture (USDA). 

Le chiffre cité concerne un couple marié à revenu moyen avec deux enfants et l’USDA suppose qu’ils avaient des frais de garde et d’éducation. La connaissance de ces chiffres permettra aux parents de mieux contrôler leurs dépenses.

Points clés à retenir

  • En moyenne, les parents à revenu moyen dépenseront 284 570 dollars avant que leur enfant n’atteigne l’âge de 18 ans.
  • La dépense la plus importante est le logement, suivi de la nourriture.
  • Le coût de la garde d’enfants est très variable et dépend de l’endroit où vous vivez.
  • La bonne nouvelle, c’est que chaque enfant supplémentaire coûte moins cher, grâce aux économies d’échelle.

Le coût le plus élevé : le logement

La plus grande dépense, et de loin, est le logement. Les dépenses comprennent les paiements de l’hypothèque ou du loyer, les impôts, les réparations, les assurances, les services publics et toutes les « affaires » que les parents achètent pour leur maison. Ces dépenses représentent 29 % du prix d’un enfant, selon l’étude de l’USDA. Mais rassurez-vous. Si vous avez plus d’enfants, vous ne doublez ou triplez pas les dépenses d’un enfant, car une grande partie des ressources est partagée. Vous devrez peut-être ajouter une chambre supplémentaire, mais pas de cuisine ni de salon.

Bien entendu, il faut diviser les dépenses de logement par le nombre de personnes dans la maison et considérer que l’utilisation de ces ressources n’est pas égale entre les membres de la famille. Un père de 30 ans consomme probablement plus d’eau et d’électricité que sa fille de six mois. Bien entendu, les auteurs du rapport ont déjà procédé à ces ajustements. 

Il y a encore plus de variables qui contribuent à augmenter ou à diminuer le coût des logements. D’une part, les dépenses de logement varient considérablement d’une région à l’autre. Selon l’USDA, les dépenses sont les plus élevées dans le nord-est urbain et les plus faibles dans les zones rurales du pays. 

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Les familles monoparentales dépensent en moyenne 7 % de moins que les familles biparentales, car elles sont plus susceptibles de se situer dans une tranche de revenus inférieure. Mais le pourcentage du revenu d’un parent seul qui va à ses enfants est plus élevé.

Coûts de l’alimentation

Si vous avez déjà des enfants, vous savez qu’ils mangent beaucoup. Il n’est donc pas surprenant que ce soit le deuxième coût le plus important pour élever un enfant. Si vous aviez un dollar pour chaque fois que votre enfant dit « J’ai faim », vous pourriez probablement compenser la plupart de vos dépenses annuelles en nourriture. Les dépenses alimentaires représentent environ 18 % du total, de la naissance à l’âge de 17 ans.

L’USDA répartit les dépenses en quatre niveaux de dépenses. Pour les familles à faibles revenus ou celles qui peuvent étirer leur budget, il y a le « plan d’économie » à bas prix. Viennent ensuite le « low-cost plan », le « moderate-cost plan » et, enfin, le « liberal plan« .

Pour un enfant d’un an, les coûts varient de 96,40 dollars par mois à 177,70 dollars, le plan modéré s’élevant à 146,60 dollars par mois. Lorsqu’un enfant atteint l’âge de neuf ans, ce régime à coût modéré est passé à 273,70 dollars. Dans le cadre du même plan, un homme de 18 ans mange 311 dollars de nourriture par mois, et une femme, 248,50 dollars.

Garde d’enfants et éducation

Les frais de garde et d’éducation des parents qui ont cette charge représentent 16 % du coût de l’éducation d’un enfant, selon l’USDA. Le coût de la garde d’enfants aux États-Unis varie entre 5 436 et 24 243 dollars par an, selon l’Economic Policy Institute (EPI). Il va sans dire que le coût de la garde d’enfants dépend de l’endroit où vous vivez. 

Les résidents de Washington D.C. sont ceux qui paient le plus. La garde d’un nourrisson coûte 19 112 dollars par an et 24 243 dollars pour un enfant de quatre ans. Les données de l’EPI montrent que les frais de scolarité dans l’État pour un collège public de quatre ans coûtent beaucoup moins cher, soit 5 756 dollars.

Ce sont les parents du Mississippi qui paient le moins cher pour la garde de leurs enfants chaque année, qui coûte 5 436 dollars pour un nourrisson et 4 784 dollars pour un enfant de quatre ans. C’est moins cher que les 7 980 dollars de frais de scolarité dans un collège public de quatre ans. 

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Si vous avez plus de deux enfants, une nounou peut être plus économique qu’une crèche, car les nounous ne font généralement pas payer deux fois le prix, comme c’est le cas dans certaines crèches. D’autre part, les garderies peuvent accorder une réduction si vous avez plus d’un enfant inscrit.

Le total général

Pour le reste des dépenses, la répartition est la suivante :

  • Transports, 15%.
  • Soins de santé, 9
  • Habillement, 6
  • Toutes les autres dépenses, 7%.

Au total, lorsqu’un enfant atteint l’âge adulte (18 ans), les parents auront dépensé en moyenne 284 570 dollars. Ce montant est en forte hausse par rapport aux 233 610 dollars dépensés par les parents qui ont eu un enfant en 2015, selon les données de l’USDA ajustées en fonction de l’inflation. 

La bonne nouvelle : Économies d’échelle

Il y a de bonnes nouvelles en ce qui concerne le coût de l’éducation d’un enfant en Amérique. Les économies d’échelle s’appliquent également au nombre d’enfants que vous avez. L’USDA souligne que chaque enfant supplémentaire coûte moins cher parce que les frères et sœurs peuvent partager une chambre et qu’une famille peut acheter de la nourriture en plus grande quantité et à moindre coût. Et même si votre progéniture n’aime pas nécessairement cela, les vêtements et les jouets peuvent être transmis, et les frères et sœurs plus âgés peuvent souvent garder les plus jeunes. 

Les mauvaises nouvelles : Les coûts n’incluent pas le collège

Considérez également que les chiffres ci-dessus ne prennent pas en compte le coût d’une formation universitaire. Le coût annuel moyen d’un collège public (dans l’État) pour l’année scolaire 2019-2020 s’élève à 21 950 dollars ; pour un collège privé, il est de 49 870 dollars, selon le conseil d’administration du collège. Cela signifie qu’il faut épargner tôt et utiliser un plan 529 ou d’autres véhicules d’investissement pour éviter que les enfants ne soient diplômés avec un montant important de dettes. 

Personne ne veut considérer ses enfants comme une simple dépense, mais avec un coût annuel moyen de près de 17 000 dollars (et la possibilité qu’il soit plus élevé, selon l’endroit où l’on vit et où l’on garde les enfants), l’aspect financier de l’éducation des enfants ne peut être ignoré. Mais les couples qui connaissent les chiffres peuvent élaborer des stratégies pour réduire les coûts.

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