Les meilleurs salaires de la WNBA : Comment se comparent-ils ?

La Women’s National Basketball Association n’a cessé de gagner en popularité et en revenus depuis la création de la ligue en 1996. Malgré cela, les salaires des joueuses ont eu du mal à suivre le rythme. Pour la saison 2019, le salaire minimum d’une joueuse ayant deux ans de service a été fixé à 42 728 dollars par an, alors que le revenu médian d’un travailleur typique aux États-Unis était de 48 672 dollars à la fin de l’année 2019.

Les joueurs gagneront davantage à partir de 2020, grâce à une nouvelle convention collective de huit ans signée en janvier 2020. Selon la WNBA, les athlètes de haut niveau peuvent gagner plus de 500 000 dollars par an, tandis que le joueur moyen peut gagner 130 000 dollars. Le salaire minimum pour un joueur ayant deux ans de service est passé à 57 000 dollars pour la saison 2020, et devrait augmenter de 3 % par an jusqu’en 2027.

Cependant, les joueuses de basket-ball professionnelles gagnent toujours une fraction de ce que gagnent leurs homologues masculins, alors que le salaire minimum était fixé à 815 615 dollars par an dans le cadre de la convention collective actuelle des joueurs de la NBA. 

Points clés à retenir

  • Le salaire minimum pour un joueur de la WNBA ayant deux ans de service passera de 42 728 dollars par an à 57 000 dollars à partir de 2020.
  • Les joueurs principaux passeront de 117 500 $ en 2019 à 215 000 $ en 2020.
  • Les joueurs de la WNBA peuvent désormais gagner 50 % des revenus de la ligue, à condition que les objectifs de revenus soient atteints. 
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Un nouveau contrat pour les joueurs de la WNBA

La nouvelle convention collective conclue en janvier 2020 offre d’importantes améliorations salariales et d’autres avantages aux joueurs de la WNBA. Un athlète désigné comme « joueur de base » gagnera 215 000 dollars pour la saison 2020, soit une augmentation annuelle de 3 % jusqu’en 2027. Selon l’ancien contrat, un joueur de base gagnait 117 500 dollars en 2019 et aurait gagné 119 500 dollars en 2020.

Les équipes peuvent également proposer aux joueurs de rester chez eux (et de rester frais) pendant la saison morte, lorsqu’il est courant pour les athlètes de compléter leurs revenus en jouant dans des ligues étrangères. Les équipes peuvent désormais verser aux meilleurs talents un maximum de 100 000 dollars pour qu’ils restent chez eux et effectuent des activités de marketing et de promotion. Selon l’ancien contrat, les équipes pouvaient payer une prime de temps libre ne dépassant pas 50 000 dollars.

La ligue elle-même dépensera au moins un million de dollars par an pour des activités de marketing et de promotion, avec un plafond de 250 000 dollars par joueur. 

Les joueurs ont également plus de possibilités de participer au succès de la ligue. Dans le cadre de l’ancien contrat, les joueurs ne gagnaient que 15 à 20 % sur les revenus des billets une fois les objectifs atteints. Le nouveau contrat prévoit une part de 50 % sur les revenus de la ligue à partir de la saison 2021, à condition que les objectifs de revenus soient atteints. 

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Salaires de la WNBA par rapport aux salaires de la NBA

Bien que les joueurs de la WNBA gagnent davantage dans le cadre de leur nouveau contrat, la rémunération annuelle est faible par rapport à celle de leurs homologues de la National Basketball Association, où le salaire maximum des meilleurs joueurs est fixé à 30 millions de dollars par saison. (Pour des lectures connexes, voir Comment la NBA gagne de l’argent).

La disparité salariale n’est nulle part plus évidente que dans les barèmes de rémunération des sportifs débutants. Les quatre meilleures recrues féminines ne gagnent que 68 000 dollars lors de leur première saison dans la WNBA. Pendant ce temps, le meilleur choix de repêchage de la NBA gagne plus de 8 millions de dollars lors de sa première saison. 

Salaires des débutants en première année
Choisissez WNBA (saison 2020) NBA (saison 2019-2020)
1 $68,000 $8,139,400
2 $68,000 $7,282,500
3 $68,000 $6,539,800
4 $68,000 $5,896,400
5 $62,500 $5,339,400
6 $62,500 $4,849,600
7 $62,500 $4,427,100
8 $62,500 $4,055,700

Source : WBPA, NBPA.  

Ce n’est pas un truc de pro du basket-ball. Sur les 60 athlètes que Forbes classe comme les mieux payés en 2020, deux seulement sont des femmes : Serena Williams (classée n°33) et Naomi Osaka (classée n°29). 

Par ailleurs, les chiffres moyens de fréquentation des matchs de la WNBA sont environ un tiers de ceux des matchs de la NBA. Les 12 équipes de la WNBA auraient attiré une moyenne de 6 500 fans par match pour la saison 2019. Les Sparks de Los Angeles ont été l’équipe la plus performante, attirant environ 11 300 spectateurs par match. N.Y. Liberty était en queue de peloton, avec seulement 2 200 spectateurs par match. En 2019, la meilleure équipe de la NBA a attiré 20 400 fans par match, tandis que la dernière équipe a attiré 14 900 fans par match.

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