Les oligopoles les plus importants aux États-Unis

On parle d’oligopole lorsqu’un marché n’est partagé que par un petit nombre d’entreprises, ce qui entraîne un état de concurrence limitée. Un oligopole est similaire à un monopole, mais dans un monopole, une seule entreprise ou un seul groupe possède la totalité ou la quasi-totalité du marché pour un type de produit ou de service donné. Il n’y a pas de limite supérieure au nombre d’entreprises dans un oligopole. Cependant, le nombre doit être suffisamment bas pour que les actions d’une entreprise influencent de manière significative les autres. Même si les entreprises d’un oligopole sont des concurrents, elles ont tendance à coopérer entre elles, directement ou indirectement, afin d’en tirer profit dans leur ensemble. Cela conduit souvent à des prix plus élevés pour les consommateurs.

Points clés à retenir

  • On parle d’oligopole lorsqu’un marché n’est partagé que par un petit nombre d’entreprises, ce qui entraîne un état de concurrence limitée.
  • Depuis les années 1980, il est devenu plus courant que les industries soient dominées par deux ou trois entreprises, car les accords de fusion entre les principaux acteurs ont entraîné une consolidation de l’industrie.
  • Actuellement, certains des oligopoles les plus importants aux États-Unis se trouvent dans la production cinématographique et télévisuelle, la musique enregistrée, les transporteurs sans fil et les compagnies aériennes.
  • Pour les consommateurs et les citoyens, la consolidation du pouvoir privé signifie généralement qu’ils devront supporter des coûts plus élevés, et historiquement, les efforts des consommateurs ont été efficaces au fil du temps pour mettre fin à certains des abus de pouvoir qui résultent de la consolidation de l’industrie.

La consolidation du secteur est en hausse

Tout au long de l’histoire, il y a eu des oligopoles dans de nombreuses industries différentes, notamment la sidérurgie, le pétrole, les chemins de fer, la fabrication de pneus, les chaînes d’épicerie et les transporteurs sans fil. Actuellement, certains des oligopoles les plus importants aux États-Unis se trouvent dans la production cinématographique et télévisuelle, la musique enregistrée, les opérateurs de téléphonie mobile et les compagnies aériennes. Depuis les années 1980, il est devenu plus courant que les industries soient dominées par deux ou trois entreprises. Les accords de fusion entre les principaux acteurs ont entraîné une consolidation de l’industrie.

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Les conglomérats de médias dominent le cinéma et la télévision

Aux États-Unis, la production cinématographique et télévisuelle est dominée par les unités de production cinématographique et télévisuelle de cinq conglomérats médiatiques : The Walt Disney Company, WarnerMedia, NBCUniversal, Sony et Viacom. Rien qu’en 2018, les recettes du box-office de Disney ont dépassé les 7 milliards de dollars. Auparavant, la 21st Century Fox figurait dans cette liste des plus grandes sociétés de production cinématographique, mais en mars 2019, tous les actifs médiatiques de la 21st Century Fox ont été acquis par Disney pour 71,3 milliards de dollars. Cette acquisition a fait de The Walt Disney Company la plus grande entreprise médiatique au monde.

Les opérateurs de réseaux sans fil représentent une industrie très concentrée

La part de marché cumulée des quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile aux États-Unis – Sprint-Nextel, T-Mobile, Verizon et AT&T – est supérieure à 98 %. Dans ce secteur très concentré, certaines pratiques hostiles au consommateur sont devenues la norme, notamment les frais de terminaison d’appel et les frais de dépassement sournois. La majorité des consommateurs sont bloqués dans des contrats avec l’une de ces quatre sociétés, et il y a très peu de recours pour ce comportement d’oligopole.

Les trois grands labels de musique

Bien qu’il existe des maisons de disques de niche qui s’adressent à des publics et des styles de musique spécifiques, l’industrie de la musique est dominée par trois grandes maisons de disques : Sony BMG, Universal Music Group et Warner Music Group. EMI faisait partie de ce groupe jusqu’à ce qu’Universal Music Group en fasse l’acquisition en 2012.

Lorsque Universal Music Group a initialement exprimé son intérêt pour l’achat d’EMI pour 1,9 milliard de dollars en 2012, les groupes de surveillance de l’industrie ont encouragé le gouvernement à mettre fin à l’accord, affirmant que la consolidation aurait pour conséquence que la superpuissance musicale nouvellement créée perturberait les prix et augmenterait les coûts pour les consommateurs. Bien qu’une audition du Congrès ait eu lieu et que la question ait été examinée par les régulateurs américains et européens, le rachat a finalement été approuvé.

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Oligopole des compagnies aériennes nationales

Le secteur du transport aérien aux États-Unis est également un oligopole, avec quatre grandes compagnies aériennes nationales – American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines et United Airlines – qui transporteront environ 80 % de tous les passagers nationaux en 2017.

Avant 1978, les voyages aériens intérieurs aux États-Unis étaient gérés comme un bien public par le Civil Aeronautics Board (CAB). Ce dernier établissait les horaires, les tarifs et approuvait les nouvelles liaisons. Avec l’introduction de la loi sur la déréglementation du transport aérien en 1978 – destinée à accroître la concurrence dans le secteur aérien – le prix des tarifs a baissé, en plus du nombre de vols proposés. Cependant, après une consolidation poussée du secteur et la faillite de nombreuses petites compagnies aériennes, les prix des vols ont commencé à augmenter fortement et ont continué à augmenter malgré la forte baisse du coût du carburant. En outre, à partir de 2008, les compagnies aériennes ont commencé à facturer des frais pour des services qui étaient auparavant inclus dans le tarif aérien.

Les structures de marché existent sur un spectre

En réalité, les structures de marché doivent être considérées comme se situant sur un spectre allant du pur monopole à la concurrence parfaite. Si ces industries ont toutes un comportement d’oligopole, les changements structurels pourraient facilement bouleverser les pouvoirs en place dans les décennies à venir. Pour les consommateurs et les citoyens, la consolidation du pouvoir privé signifie généralement qu’ils devront supporter des coûts plus élevés, et historiquement, les efforts des consommateurs ont été efficaces au fil du temps pour mettre fin à certains des abus de pouvoir qui résultent de la consolidation des industries.

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