Longue durée : Vue d’ensemble

Qu’est-ce que le long terme ?

Le long terme est une période de temps où tous les facteurs de production et les coûts sont variables. À long terme, les entreprises sont en mesure d’ajuster tous les coûts, alors qu’à court terme, elles ne peuvent influencer les prix qu’en ajustant les niveaux de production. En outre, si une entreprise peut être en situation de monopole à court terme, elle peut s’attendre à la concurrence à long terme.

En économie, les modèles à long terme peuvent s’éloigner de l’équilibre à court terme, dans lequel l’offre et la demande réagissent aux niveaux de prix avec plus de souplesse.

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Comment fonctionne un programme à long terme ?

Un long terme est une période pendant laquelle un fabricant ou un producteur est flexible dans ses décisions de production. Les entreprises peuvent soit augmenter ou réduire leur capacité de production, soit entrer ou sortir d’un secteur en fonction des bénéfices escomptés. Les entreprises qui examinent un long terme comprennent qu’elles ne peuvent pas modifier les niveaux de production afin d’atteindre un équilibre entre l’offre et la demande.

En macroéconomie, le long terme est la période pendant laquelle le niveau général des prix, les taux de salaire contractuels et les attentes s’adaptent pleinement à l’état de l’économie, contrairement au court terme, où ces variables peuvent ne pas s’ajuster complètement.

[Important : un long terme est une période de temps pendant laquelle tous les facteurs de production et les coûts sont variables].

En réponse aux bénéfices économiques attendus, les entreprises peuvent modifier les niveaux de production. Par exemple, une entreprise peut mettre en œuvre un changement en augmentant (ou en diminuant) l’échelle de production en réponse aux bénéfices (ou aux pertes), ce qui peut impliquer la construction d’une nouvelle usine ou l’ajout d’une ligne de production.

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Le court terme, en revanche, est l’horizon temporel sur lequel les facteurs de production sont fixes, à l’exception de la main-d’œuvre, qui reste variable.

Un exemple de long terme

Une entreprise avec un bail d’un an aura son long terme défini comme toute période de plus d’un an puisqu’elle n’est pas liée par le contrat de bail après cette année. À long terme, la quantité de main-d’œuvre, la taille de l’usine et les processus de production peuvent être modifiés si nécessaire pour répondre aux besoins de l’entreprise ou de l’émetteur du bail.

Considérations particulières

Sur le long terme, une entreprise cherchera la technologie de production qui lui permettra de produire le niveau de rendement souhaité au moindre coût. Si une entreprise ne produit pas à son coût le plus bas possible, elle peut perdre des parts de marché au profit de concurrents capables de produire et de vendre à un coût minimum.

Les économies d’échelle désignent la situation dans laquelle, à mesure que la quantité de production augmente, le coût par unité diminue. En effet, les économies d’échelle sont les avantages de coût qui sont obtenus lorsqu’il y a une expansion de la taille de la production. Les avantages de coût se traduisent par une amélioration de l’efficacité de la production, ce qui peut donner à une entreprise un avantage concurrentiel dans son secteur d’activité, ce qui, à son tour, peut se traduire par des coûts plus faibles et des bénéfices plus élevés pour l’entreprise.

Le long terme est associé au coût moyen (total) à long terme (LRAC ou LRATC), le coût moyen de la production possible lorsque tous les facteurs de production sont variables. La courbe LRAC est la courbe le long de laquelle une entreprise réduirait au minimum son coût unitaire pour chaque quantité de production à long terme respective. Tant que la courbe LRAC est en baisse, des économies d’échelle internes sont exploitées.

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Si le LRAC baisse alors que la production augmente, alors l’entreprise réalise des économies d’échelle. Lorsque le LRAC commence à augmenter, l’entreprise connaît des déséconomies d’échelle et, si le LRAC est constant, l’entreprise connaît des rendements d’échelle constants.

La courbe des coûts moyens à long terme est composée d’un groupe de courbes de coûts moyens à court terme (SRAC), chacune représentant un niveau spécifique de coûts fixes. La courbe LRAC sera donc la courbe de coût moyen la moins coûteuse pour tout niveau de production.

Points clés à retenir

  • Un long terme est une période de temps pendant laquelle tous les facteurs de production et les coûts sont variables.
  • Lorsque le coût moyen à long terme (LRAC) diminue, cela signifie que la production augmente. S’il augmente, l’entreprise connaît une déséconomie d’échelle.
  • Les entreprises recherchent la technologie de production qui leur permet de produire le niveau de production souhaité au coût le plus bas.
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