Nom commercial contre marque : Quelle est la différence ?

Nom commercial contre marque : Une vue d’ensemble

Les termes « nom commercial » et « marque » se ressemblent, mais il est important que les propriétaires d’entreprises, en particulier ceux qui sont en phase de démarrage, connaissent la différence. La sélection et l’enregistrement des noms commerciaux et des marques sont des éléments importants pour établir la présence et la reconnaissance d’une marque sur le marché pour une entreprise et ses produits, c’est donc un processus qui doit être considéré avec soin. La loi établit une distinction claire entre les deux : le nom commercial renvoie au nom officiel de l’entreprise, tandis que la marque commerciale offre une protection juridique à la marque d’une entreprise. Bien qu’elles puissent ne pas être identiques, les entreprises doivent éviter de choisir des noms commerciaux trop proches d’une marque déposée, car cela pourrait exposer les propriétaires à une éventuelle poursuite judiciaire.

Points clés à retenir

  • Les noms commerciaux et les marques sont nettement différents d’un point de vue juridique.
  • Un nom commercial est un nom officiel sous lequel une personne ou une société exerce ses activités.
  • Une marque de commerce offre aux entreprises une protection juridique pour une marque particulière, qui peut être associée à un nom commercial.

Nom commercial

Un nom commercial est le nom officiel sous lequel un particulier, en tant que propriétaire unique ou une société, choisit de faire des affaires. Un nom commercial est généralement connu sous le nom de « doing business » (DBA). L’enregistrement légal d’un nom commercial est une étape importante pour l’image de marque d’une entreprise, mais il ne permet pas de disposer d’un nom commercial illimité ni d’une protection juridique pour l’utilisation du nom. Les lois des États varient en ce qui concerne les conditions d’enregistrement d’un nom commercial, mais la plupart des États exigent l’enregistrement soit auprès du gouvernement de l’État, soit par l’intermédiaire d’un bureau du greffier du comté. La fonction pratique de l’enregistrement d’un nom commercial est principalement d’ordre administratif et comptable, comme le dépôt d’une déclaration d’impôt sur les sociétés auprès de l’Internal Revenue Service (IRS) qui s’ajoute à la déclaration d’impôt sur le revenu des particuliers.

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Le site web de la Small Business Administration (SBA) fournit des liens vers les exigences spécifiques d’enregistrement des noms commerciaux dans chaque État. Les exigences d’enregistrement des noms commerciaux visent en fait davantage à sensibiliser les organismes de recouvrement des impôts à votre entreprise qu’à assurer une protection substantielle des noms de marque. Dans de nombreux États, l’enregistrement d’un nom commercial n’empêche personne d’exploiter une entreprise sous le même nom commercial, ce qui explique pourquoi vous pouvez trouver plus d’une entreprise du nom de Joe’s Painting and Roofing opérant dans différentes villes d’un même État.

Bien que l’enregistrement d’un nom commercial n’offre pas la même protection juridique que l’enregistrement d’une marque, le choix d’un nom commercial doit être fait de manière réfléchie. En effet, il s’agit de la première étape pour établir l’identité de votre entreprise sur le marché. Comme indiqué ci-dessus, l’enregistrement d’un nom commercial ne vous donne pas de droits sur la marque, c’est un processus distinct.

Un nom commercial ne donne pas aux entreprises de droits sur les marques, ce qui est un processus tout à fait différent.

Marque commerciale

Une marque est une étape plus significative identifiée à l’établissement de la reconnaissance de la marque sur le marché. Une marque peut être associée à votre nom commercial ou en faire partie et peut être utilisée pour assurer la protection juridique de l’utilisation de noms, logos, symboles ou slogans d’entreprise. Deux exemples de marques facilement reconnaissables sont le symbole du swoosh de Nike et le « Coca-Cola » de Coke écrit dans son écriture distinctive. Les marques sont facilement reconnaissables car elles sont accompagnées du symbole de la marque : ™.

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Une marque doit être enregistrée séparément d’un nom commercial, et cela doit être fait au niveau fédéral plutôt qu’au seul niveau de l’État. L’enregistrement d’une marque garantit à un individu ou à une entreprise l’utilisation exclusive de la marque, établit légalement que la marque n’était pas déjà utilisée par une autre entité commerciale avant votre enregistrement et fournit une protection officielle du gouvernement contre toute autre entreprise qui porterait atteinte par la suite à votre marque enregistrée. Elle prévoit également une protection en matière de responsabilité juridique contre toute personne qui prétendrait par la suite que vous portez atteinte à une marque déposée antérieurement.

En enregistrant une marque, vous ou votre entreprise pouvez enregistrer directement la marque, ou vous pouvez choisir de faire appel à un avocat qui s’occupe du droit de la propriété intellectuelle ou de l’enregistrement de la marque pour vous. Le fait qu’un avocat spécialisé en propriété intellectuelle s’occupe de l’enregistrement constitue une garantie supplémentaire que l’enregistrement est effectué correctement et complètement et qu’une enquête approfondie a été menée pour vérifier que la marque n’a pas été enregistrée précédemment par une autre personne ou entreprise.

Il est courant d’enregistrer une marque au niveau des États en plus des exigences fédérales en matière d’enregistrement de marques, même si la majorité des États suivent les directives de la loi Lanham – également appelée loi sur les marques de 1946 – qui régit les exigences fédérales en matière de marques.

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