Quand la double citoyenneté n'est-elle pas une bonne idée ?

Si vous avez une double nationalité, vous êtes citoyen de deux pays en même temps. Si la double nationalité présente certains avantages (accès à deux systèmes de services sociaux, possibilité de vivre, de travailler et de posséder des biens dans deux pays et possibilité de voyager relativement facilement entre les deux endroits), elle présente aussi certains inconvénients. Voici quelques raisons pour lesquelles un citoyen américain peut réfléchir à deux fois avant de demander la double nationalité.

Les inconvénients de la double citoyenneté

Assistance limitée à l’étranger.

En tant que double citoyen, vous êtes lié par les lois de deux pays, et l’un ou l’autre a le droit de vous faire appliquer ses lois. Si vous commettez un crime (ou êtes accusé d’avoir commis un crime), déterminer en vertu de quelles lois du pays vous devez être poursuivi peut devenir compliqué. Si vous êtes à l’étranger, l’autre pays peut entraver les efforts du gouvernement américain pour vous aider. Vos possibilités d’assistance peuvent être limitées, voire inexistantes.

Le service militaire.

Le service militaire obligatoire peut créer des difficultés pour les personnes ayant la double nationalité. Si vous avez la double nationalité des États-Unis et d’un pays où le service militaire est obligatoire, vous pouvez perdre votre citoyenneté américaine dans certaines circonstances : si vous servez comme officier dans l’armée étrangère, si la force militaire étrangère est engagée dans une guerre contre les États-Unis, si vous vous portez volontaire pour le service (plutôt que de vous soumettre au service obligatoire), ou si vous avez l’intention de renoncer à votre citoyenneté américaine. 

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En général, la politique américaine reconnaît que les personnes ayant la double nationalité peuvent être légalement tenues de remplir des obligations militaires à l’étranger, et que de nombreuses personnes peuvent le faire sans mettre en péril leur statut de citoyen américain. 

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Double imposition.

L’un des inconvénients financiers de la double nationalité est le risque de double imposition, une situation dans laquelle vous devez des impôts sur le revenu à deux pays. Les États-Unis imposent leurs citoyens pour les revenus gagnés n’importe où dans le monde. Par conséquent, si vous avez la double nationalité et que vous vivez à l’étranger, vous pouvez être redevable d’impôts aux États-Unis pour les revenus gagnés à l’étranger, plus les impôts dus dans le pays où vous avez gagné ces revenus. 

Il existe des conventions fiscales en vigueur entre les États-Unis et certains pays qui peuvent réduire ou supprimer l’obligation fiscale d’un citoyen américain aux États-Unis (pendant qu’il vit/gagne à l’étranger). Une convention conclue entre les États-Unis et les Philippines, par exemple, modifie dans certains cas la législation fiscale de chaque pays afin que les personnes ayant la double nationalité puissent éviter la double imposition (même si vous devez toujours produire une déclaration dans chaque pays). 

Selon l’IRS, certains États des États-Unis ne reconnaissent pas les dispositions des conventions fiscales, de sorte que vous pourriez toujours être redevable des impôts d’État. Les lois fiscales sont compliquées et changent périodiquement, c’est pourquoi il est toujours bon de consulter un spécialiste fiscal qualifié. Vous pourriez même obtenir un avantage fiscal, par exemple.

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Problèmes de carrière.

Si vos objectifs de carrière impliquent un poste au sein du gouvernement fédéral américain ou l’accès à des informations classifiées, la double nationalité pourrait vous empêcher d’obtenir l’habilitation de sécurité nécessaire pour travailler dans ces domaines. Si vous êtes né avec une double nationalité, vous pourriez rencontrer moins de problèmes que si vous recherchiez activement la double nationalité.

Un processus long et coûteux.

Un dernier inconvénient de la double nationalité est le processus lui-même. Si vous n’êtes pas né avec la double nationalité et que vous souhaitez l’acquérir par mariage ou par naturalisation, la procédure peut prendre des années et coûter des milliers de dollars, selon les lois du pays en matière de citoyenneté. 

Si la double nationalité présente de nombreux avantages, il convient d’en examiner soigneusement les inconvénients avant de lancer le processus long et compliqué d’obtention de ce statut.

La double nationalité étant complexe – et les règles et les lois relatives à la citoyenneté varient d’un pays à l’autre – consultez des experts qualifiés, notamment des comptables fiscaux et des avocats expérimentés en matière de citoyenneté.

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