Quels sont les facteurs qui influencent une modification de l’élasticité de l’offre ?

L’élasticité de l’offre est une mesure de la réactivité d’une industrie ou d’un producteur aux changements de la demande pour son produit. La disponibilité de ressources critiques, l’innovation technologique et le nombre de concurrents qui produisent un produit ou un service sont également des facteurs.

Points clés à retenir

  • La flexibilité des niveaux de production affecte l’élasticité de l’offre.
  • La disponibilité des ressources critiques est un facteur.
  • Le nombre de concurrents dans une industrie affecte l’élasticité de l’offre.

Comprendre l’élasticité de l’offre

L’élasticité de l’offre est une mesure de la capacité d’un producteur à faire face efficacement aux changements de la demande. Un certain nombre de facteurs peuvent l’affecter.

  • La disponibilité des ressources est un facteur. Si une entreprise dépend d’une ressource de plus en plus rare pour fabriquer son produit, elle peut être incapable d’augmenter sa production lorsque la demande augmente. De plus, la ressource deviendra de plus en plus chère, ce qui entraînera une augmentation correspondante du prix du producteur ou une diminution de sa production, ou les deux.
  • L’innovation technologique est un facteur dans de nombreuses industries. Une production plus efficace réduit les coûts et permet d’augmenter les quantités produites à des prix plus bas.
  • Le nombre de concurrents est un facteur. Une augmentation du nombre de fournisseurs rend le prix d’un produit ou d’un service plus élastique. Si un fournisseur ne peut pas répondre à la demande, les autres se précipiteront pour combler le vide.
  • La flexibilité est un facteur important. Si une ressource devient rare, peut-on la remplacer par une autre ? La production peut-elle être accélérée rapidement pour répondre à une demande plus importante ? Les producteurs efficaces peuvent répondre plus rapidement à une demande accrue.
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Prise en compte de l’élasticité des prix

Le prix de tout produit ou service est également élastique ou inélastique par rapport à son offre. Cela est déterminé en mesurant la variation en pourcentage de son offre et la variation en pourcentage de son prix sur une période donnée. En divisant la variation de l’offre par la variation du prix, on obtient une valeur numérique. Si ce nombre est supérieur à un, le produit présente une élasticité par rapport au prix. S’il est inférieur à un, le produit est inélastique.

L’innovation technologique peut réduire l’élasticité de l’offre. Une production plus efficace réduit les coûts et permet d’augmenter la production.

Si l’offre est élastique, le prix l’est aussi. Une offre plus importante d’un produit ou d’un service réduit son coût. Une offre plus rare fait monter les prix.

L’exemple le plus notoire d’élasticité des prix se retrouve dans le prix de l’essence à la pompe. En 2008, la demande de carburant a explosé dans le monde entier, avec une forte augmentation dans les pays en développement comme la Chine. Un graphique du gouvernement montre que le prix du brut a augmenté pour dépasser les 3 dollars le gallon, alors que le prix pour les consommateurs américains a augmenté pour dépasser les 4 dollars le gallon. Avec l’augmentation de la production et des stocks, les prix sont tombés d’une falaise. Début 2009, le prix du brut était inférieur à 1 $ le gallon et le prix pour les consommateurs était inférieur à 1,75 $.

Le prix de l’essence est élastique. C’est-à-dire que les consommateurs doivent l’acheter quel que soit le prix. Son approvisionnement est également élastique. Si la demande augmente, l’industrie augmentera sa production pour y répondre.

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