Quels sont les investissements considérés comme des actifs liquides ?

Un actif liquide est une référence à l’argent en caisse ou à un actif qui peut être facilement converti en espèces. Un actif qui peut être facilement converti en espèces est similaire à l’argent liquide lui-même car l’actif peut être vendu sans que sa valeur en soit affectée.

Les actifs liquides sont généralement considérés comme des liquidités, car leur valeur reste largement la même lorsqu’ils sont vendus. Plusieurs facteurs doivent être présents pour qu’un actif liquide soit considéré comme liquide : il doit se trouver sur un marché établi, avec un grand nombre d’acheteurs intéressés, et avec la possibilité d’un transfert de propriété facile. Les actifs liquides sont le type d’actif le plus élémentaire, utilisé par les consommateurs et les entreprises.

L’encaisse est considérée comme un actif liquide en raison de sa facilité d’accès. L’argent liquide est un moyen de paiement légal qu’une entreprise peut utiliser pour régler ses dettes à court terme. Par exemple, l’argent sur votre compte chèque, votre compte d’épargne ou votre compte sur le marché monétaire est considéré comme liquide car il peut être retiré facilement pour régler des dettes.

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Points clés à retenir

  • Un actif liquide est soit des liquidités disponibles, soit un instrument qui a la capacité d’être facilement converti en espèces.
  • Les actifs liquides sont perçus comme étant essentiellement identiques aux espèces, car ils ne perdent pas de valeur lorsqu’ils sont vendus.
  • Un équivalent en espèces est un investissement à court terme qui peut être rapidement converti en espèces, comme les actions, les obligations et les fonds communs de placement.
  • Les actifs liquides diffèrent des actifs non liquides, tels que les biens, les véhicules ou les bijoux, qui peuvent prendre plus de temps à se vendre et donc à se convertir en espèces, et qui peuvent perdre de la valeur lors de la vente.

Équivalents de liquidités

Les équivalents de trésorerie sont généralement des investissements qui ont des échéances à court terme de moins de 90 jours et sont considérés comme des actifs liquides car ils peuvent être facilement convertis en espèces. Voici quelques exemples d’équivalents de trésorerie :

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  • les actions et les titres négociables, qui sont considérés comme des actifs liquides parce que ces actifs peuvent être convertis en espèces dans un délai relativement court en cas d’urgence financière
  • Bons du Trésor américain et obligations
  • Fonds communs de placement, un portefeuille d’investissements géré dans lequel l’argent de divers investisseurs est mis en commun et investi dans une variété de titres financiers différents, y compris des actions et des obligations (Plutôt que d’acheter des actions d’un individu, les investisseurs achètent des actions d’un fonds commun de placement. Toutefois, ces transactions sont exécutées par le gestionnaire du fonds ou par un courtier, plutôt que sur un marché ouvert. Les fonds communs de placement sont considérés comme liquides puisque les investisseurs peuvent vendre leurs actions à tout moment et recevoir leur argent dans les jours qui suivent).
  • Les fonds du marché monétaire, un type de fonds commun de placement qui investit dans des placements à faible risque et à faible rendement comme les obligations municipales (Comme les fonds communs de placement, les fonds du marché monétaire sont également des placements liquides).

Les actifs liquides – les liquidités ou équivalents – sont utilisés par les entreprises et les consommateurs, et sont perçus comme étant le type d’actif le plus élémentaire disponible.

Actifs non liquides

Les actifs non liquides sont des actifs qui peuvent être difficiles à liquider rapidement. Les investissements fonciers et immobiliers sont considérés comme des actifs non liquides car il peut s’écouler des mois avant qu’une personne ou une société ne reçoive des liquidités provenant de la vente.

Supposons par exemple qu’une société possède des biens immobiliers et souhaite les liquider parce qu’elle doit rembourser une dette dans un délai d’un mois. Le processus de vente de la propriété peut prendre plus d’un mois, car il faudra du temps pour trouver un investisseur, négocier et convenir d’un prix, et mettre en place la clôture de la vente. Si l’entreprise veut vendre la propriété rapidement, elle peut la vendre à un prix inférieur à sa valeur marchande actuelle, ou la vendre à perte pour le propriétaire. Dans ce cas, essayer de liquider un investissement immobilier peut avoir un impact important sur sa valeur.

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Alors que les actifs liquides peuvent être facilement vendus au comptant et ont un prix de marché stable, les actifs non liquides ne peuvent pas être vendus rapidement au comptant et les prix peuvent être beaucoup plus volatils.

Autres types de biens

En général, tout ce qui peut être détenu par un individu ou une entité qui a, ou est censé avoir une valeur économique, est un actif. La valeur d’un actif est souvent taxée. C’est le cas, par exemple, des impôts prélevés sur les biens laissés par une personne décédée. Ces actifs sont souvent appelés « succession ». Les actifs d’une succession peuvent être utilisés pour payer les dettes laissées par le défunt, ou ils peuvent être distribués aux bénéficiaires comme spécifié dans le testament ou la fiducie du défunt.

Les actifs sont généralement classés en actifs corporels ou incorporels. Les actifs corporels sont de nature physique et ont une valeur matérielle facilement déterminable sur un marché public. Les actifs corporels risquent d’être endommagés, perdus ou volés en raison d’actions de personnes ou d’actes de nature. Un actif incorporel, en revanche, n’est pas de nature physique. Il peut s’agir d’éléments tels que le fonds de commerce, la reconnaissance d’une marque ou la propriété intellectuelle, comme les brevets, les marques et les droits d’auteur. 

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