Qui sont les sept sénateurs les plus riches d’Amérique ?

Dans un souci de transparence et pour prévenir la possibilité de conflits d’intérêts au sein du gouvernement, la loi sur l’éthique au sein du gouvernement exige que de nombreux élus déposent chaque année une déclaration financière qui révèle leurs divers actifs, investissements et intérêts commerciaux. Les sénateurs sont l’un des groupes de personnes qui doivent faire cette déclaration. Ces déclarations sont mises à la disposition du public et peuvent donner une bonne idée de la situation financière des personnes qui les déposent. Ci-dessous, nous allons examiner les sept personnes les plus riches du Sénat américain et découvrir comment elles ont bâti leur fortune, d’après les déclarations de 2014.

Le sénateur Mark Warner (D)

Le sénateur Mark Warner de Virginie est de loin le membre le plus riche du Sénat américain. Il est également le troisième législateur le plus riche du Congrès, qui comprend tous les membres de la Chambre des représentants et du Sénat. Au moment de la rédaction du présent rapport, le Center for Responsive Politics, un organisme de recherche politique non partisan de Washington, estimait la valeur nette du sénateur à un peu moins de 243 millions de dollars. Né en 1954, il a grandi dans un foyer américain typique de la classe moyenne. Dès l’université, le sénateur Warner a eu des aspirations politiques. À un moment donné, alors qu’il était étudiant en sciences politiques, il a même suggéré à ses parents qu’il deviendrait un jour président.

La grande majorité de la richesse de Warner provient de Columbia Capital, une société de capital-risque qu’il a fondée peu après avoir obtenu son diplôme de droit. Sous sa direction, la société a réalisé plusieurs investissements initiaux réussis dans des entreprises du secteur des télécommunications, notamment XM Satellite Radio et Nextel Communications, qui a été rachetée par Sprint en 2005 pour 36 milliards de dollars.

Sénateur Dianne Feinstein (D)

La valeur nette de la sénatrice californienne Dianne Feinstein est estimée à 94 millions de dollars, ce qui fait d’elle la deuxième sénatrice la plus riche du pays. Blum Capital, une société d’investissement privée fondée en 1975 par son mari. Richard Blum, est la source de la plus grande partie de cette richesse. La déclaration financière de Mme Feinstein pour 2014 a révélé qu’elle avait investi entre 5 et 25 millions de dollars dans un blind trust. Elle avait également entre 3,1 et 7,3 millions de dollars sur divers comptes du marché monétaire.

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Sénateur Richard Blumenthal (D)

Selon les récentes déclarations financières, la fortune personnelle du sénateur du Connecticut Richard Blumenthal et de son épouse se situe entre 65 et 85 millions de dollars. Son épouse, Cynthia Malkin, est un investisseur immobilier, ainsi qu’une héritière de l’empire immobilier des Malkin. Outre l’immobilier, le portefeuille d’investissement du couple comprend entre 600 000 et 1,2 million de dollars en or et plusieurs millions de dollars en fonds spéculatifs.

Le sénateur James E. Risch (R)

Le sénateur James Risch, de l’Idaho, est un autre membre fortuné du Sénat américain. Le Center for Responsive Politics estime que le sénateur dispose d’une valeur nette de 53 millions de dollars, dont une grande partie est investie dans plus de 260 acres de terres agricoles et de ranchs dans l’Idaho.

Sénateur John Hoeven (R)

Le sénateur John Hoeven est le principal sénateur américain du Dakota du Nord depuis 2011. Avant cela, il a été gouverneur de l’État pendant 10 ans. Ses déclarations financières pour 2014 montrent que sa valeur nette est d’au moins 17 millions de dollars et pourrait atteindre 73,2 millions de dollars. Bien que l’on ne sache pas exactement comment il a fait fortune, le sénateur Hoeven a travaillé comme cadre dans une banque avant de commencer sa carrière politique. Parmi ses actifs, on trouve un à cinq millions de dollars sur des comptes chèques et des comptes d’épargne, ainsi qu’une participation de cinq à vingt-cinq millions de dollars dans une entreprise privée de fourniture de matériel médical appelée Northwest Respiratory Services. Cette année-là, ses revenus provenant de cette seule entreprise s’élevaient à un peu plus de 2,1 millions de dollars.

Sénateur Bob Corker (R)

Bob Corker, du Tennessee, est également l’un des sénateurs les plus riches du pays. Il a créé sa valeur nette estimée à 45 millions de dollars grâce à une série d’initiatives entrepreneuriales réussies. Sa première entreprise a été une société de construction qu’il a créée à l’âge de 25 ans avec 8 000 dollars qu’il avait réussi à économiser pendant ses études. L’entreprise est devenue un succès en relativement peu de temps et a finalement été vendue en 1990. Il a ensuite acquis les deux plus grandes sociétés de holding immobilières du comté de Hamilton, dans le Tennessee, ce qui a fait de lui, à un moment donné, le plus grand propriétaire foncier privé du comté. Au moment de sa dernière déclaration, le sénateur Corker possédait un portefeuille de plus d’une douzaine de fonds communs de placement ainsi qu’un immeuble locatif de 5 à 25 millions de dollars appelé The Volunteer Building. Le sénateur gagne entre 1 et 5 millions de dollars par an grâce à cette propriété.

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Sénateur Ron Johnson (R)

Avec une valeur nette estimée à 36 millions de dollars, le sénateur Ron Johnson du Wisconsin est la septième personne la plus riche du Sénat américain. Comme beaucoup des personnes les plus riches du Congrès, le sénateur Johnson a fait fortune dans le monde des affaires avant de devenir politicien. À la fin des années 70, le sénateur a commencé à travailler comme comptable chez PACUR, une entreprise du Wisconsin spécialisée dans la fabrication de polyester et de plastique et appartenant à son beau-frère. Au fil du temps, il a gravi les échelons, pour finalement devenir le PDG de la société au milieu des années 80. En décembre 2014, il possédait 5 % de la société et a gagné un peu plus de 4,8 millions de dollars grâce à l’entreprise cette année-là. Ses autres actifs comprennent entre 6,1 et 27,3 millions de dollars en comptes sur le marché monétaire, et des biens commerciaux à Oshkosh, dans le Wisconsin, qui sont évalués entre 5 et 25 millions de dollars.

Chaque année, de nombreux élus américains, y compris des sénateurs, sont tenus de déposer auprès du gouvernement une déclaration de divulgation financière qui décrit leurs différents actifs, passifs et sources de revenus externes. Selon les déclarations de 2014, les sept membres les plus riches du Sénat américain réunis valent jusqu’à 930 millions de dollars. Les trois sénateurs les plus riches qui siègent actuellement sont tous affiliés au Parti démocrate et ont une valeur nette minimale de pas moins de 65 millions de dollars. Sur la base des dossiers déposés en 2014, le sénateur Mark Warner de Virginie avait une valeur nette estimée à 242 millions de dollars, ce qui fait de lui le membre le plus riche du Sénat. La majorité de sa fortune est le résultat d’investissements précoces dans des entreprises technologiques prospères.

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