Avantage absolu contre avantage comparatif : Quelle est la différence ?

Avantage absolu contre avantage comparatif : Une vue d’ensemble

L’avantage absolu et l’avantage comparatif sont deux concepts importants en économie et en commerce international. Ils influencent largement la manière dont les nations et les entreprises consacrent des ressources à la production de biens particuliers et les raisons pour lesquelles elles le font.

Dans l’isolement, l’avantage absolu décrit un scénario dans lequel une entité peut fabriquer un produit à une qualité supérieure et à un rythme plus rapide pour un profit plus important que ce qu’une autre entreprise ou un autre pays concurrent peut accomplir.

L’avantage comparatif diffère en ce sens qu’il prend en considération les coûts d’opportunité liés au choix de fabriquer plusieurs types de biens avec des ressources limitées.

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Points clés à retenir

  • L’avantage absolu et l’avantage comparatif sont deux concepts de l’économie et du commerce international.
  • L’avantage absolu fait référence à la supériorité incontestée d’un pays ou d’une entreprise pour mieux produire un bien particulier.
  • L’avantage comparatif introduit le coût d’opportunité comme facteur d’analyse dans le choix entre différentes options de diversification de la production.

Avantage absolu

La différenciation entre les différentes capacités des entreprises et des nations à produire des biens de manière efficace est à la base du concept d’avantage absolu. L’avantage absolu s’intéresse à l’efficacité de la production d’un seul produit.

Cette analyse aide les pays à éviter la production de produits qui ne susciteraient pas ou peu de demande, ce qui entraînerait des pertes. L’avantage ou le désavantage absolu d’un pays dans un secteur particulier peut jouer un rôle important dans les types de biens qu’il choisit de produire.

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Par exemple, si le Japon et l’Italie peuvent tous deux produire des automobiles, mais que l’Italie peut produire des voitures de sport de meilleure qualité et à un rythme plus rapide avec un profit plus important, alors on dit que l’Italie a un avantage absolu dans ce secteur particulier.

Dans cet exemple, le Japon serait peut-être mieux inspiré de consacrer les ressources et la main-d’œuvre limitées à une autre industrie ou à d’autres types de véhicules, tels que les voitures électriques, dans lesquels il pourrait bénéficier d’un avantage absolu, plutôt que d’essayer de rivaliser avec l’efficacité de l’Italie.

Alors que l’avantage absolu fait référence aux capacités de production supérieures d’une entité par rapport à une autre dans un même domaine, l’avantage comparatif introduit le concept de coût d’opportunité.

Avantage comparatif

L’avantage comparatif adopte une vision plus globale, avec la perspective qu’un pays ou une entreprise dispose des ressources nécessaires pour produire une variété de biens. Le coût d’opportunité d’une option donnée est égal aux avantages perdus qui auraient pu être obtenus en choisissant une alternative disponible en comparaison.

En général, lorsque le bénéfice de deux produits est identifié, les analystes calculent le coût d’opportunité du choix d’une option plutôt que de l’autre.

Par exemple, supposons que la Chine dispose de suffisamment de ressources pour produire des smartphones ou des ordinateurs. La Chine peut produire 10 ordinateurs ou 10 smartphones. Les ordinateurs génèrent un profit plus élevé.

Par conséquent, le coût d’opportunité est la différence de valeur perdue par rapport à la production d’un smartphone plutôt que d’un ordinateur. Si la Chine gagne 100 dollars pour un ordinateur et 50 dollars pour un smartphone, le coût d’opportunité est de 50 dollars. Si la Chine doit choisir entre la production d’ordinateurs et celle de smartphones, elle choisira les ordinateurs.

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Historique de l’avantage absolu et de l’avantage comparatif

Adam Smith a contribué à l’élaboration des concepts d’avantage absolu et d’avantage comparatif dans son livre, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Une enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations

). Smith a fait valoir que les pays devraient se spécialiser dans les biens qu’ils peuvent produire le plus efficacement et faire du commerce pour les biens qu’ils ne peuvent pas produire aussi bien. 

Smith a décrit la spécialisation et le commerce international comme étant liés à des avantages absolus. Il a suggéré que l’Angleterre peut produire plus de textiles par heure de travail et que l’Espagne peut produire plus de vin par heure de travail. L’Angleterre devrait donc exporter des textiles et importer du vin et l’Espagne devrait faire le contraire.

Suite aux recherches d’Adam Smith, l’économiste britannique David Ricardo s’est appuyé sur ses concepts en introduisant plus largement l’avantage comparatif au début du XIXe siècle. 

Ricardo est devenu célèbre à travers l’histoire pour ses réflexions sur l’avantage comparatif. S’appuyant sur les recherches d’Adam Smith et de Robert Torrens, Ricardo explique comment les nations peuvent bénéficier du commerce même si l’une d’entre elles a un avantage absolu pour tout produire.

En d’autres termes, les pays doivent choisir de diversifier les biens et services qu’ils produisent, ce qui les oblige à tenir compte des coûts d’opportunité.

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